Du « sens » aux valeurs dans les carrières de l’associatif : en quête d ‘un travail qui vaut

Mémoire de Maud Hetzel.

Ce mémoire de recherche, réalisé dans le cadre d’un master 2 en sociologie à l’EHESS et à l’Université Paris-Nanterre, consiste en une étude monographique de l’association Circulations, un think tank de l’ESS. Cette étude sociologique portait plus spécifiquement sur la notion de « quête de sens », telle qu’elle était présentée et vécue dans cette association, où j’avais fait un stage de six mois avant d’en faire mon terrain de recherche.

L’enjeu premier de ce mémoire a été de définir la « quête de sens », convoquée par les travailleurs pour parler aussi bien des valeurs défendues par leur organisation que des conditions de travail qui sont celles des salariés. De quoi parle-t-on au nom du « sens » au travail, vécu aussi bien sur le mode de la « quête » que de la « perte » ? Comment s’y retrouver dans la multiplicité des catégories auxquelles nous renvoie cette notion ? J’ai cherché à répondre à ces questions par le biais d’une méthodologie qualitative, fondée sur des analyses documentaires, des observations ethnographiques et des entretiens biographiques avec des salariés, des stagiaires et des administrateurs. Mon analyse des trajectoires a permis de mettre en avant que, selon la position occupée, l’expérience du «  sens  » au travail n’a pas toujours le même coût  : la situation objective, mais aussi l’expérience subjective, varient en fonction de la durée de l’emploi et des ressources externes auxquelles nos enquêtés ont accès, mais aussi en fonction de leurs projets amoureux et familiaux. La thématique de la « quête de sens » laisse alors entrevoir une pluralité de rapports au travail associatif, de l’engagement idéalisé des salariés les plus jeunes, qui ne se projettent pas encore dans une vie familiale et peuvent parfois bénéficier d’un soutien parental, à un maintien dans l’emploi au nom d’autres registres de valeur, et notamment un attachement au travail à caractère familial, amical et moral.